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发现迄今最大以及头部骨节最多的物种

来源:未解之谜网时间:2017-09-29 22:12:29编辑:最记录: 手机版

  一种叫做“巨颊龙”的独特生物生活在现今尼日尔北部沙漠地区,它是一种体型较大的食草性爬行动物,大约2.66亿至2.52亿年前二叠纪中晚期,它们广泛分布在整个泛大陆。研究报告第一作者琳达-特苏吉(Linda Tsuji)说:“人们可以假想一下,它是一种长着多瘤颅骨和背部骨质盔甲的食草爬行动物,它的体型与母牛十分接近。最新发现的动物骨骼化石是Bunostegos属物种,它的意思是长满瘤的头部。”

  多数巨颊龙的头骨长着骨质突起,然而Bunostegos是迄今发现最大、头部骨节最多的物种。它很可能是被皮肤包裹的角状结构,非常类似于现代长颈鹿的头部。尽管乍一看Bunostegos是一种进化相对先进的巨颊龙物种,但它也具有一些原始的特征。

  特苏吉分析显示,事实上Bunostegos更接近于较古老和更原始的巨颊龙生物,从而形成两个结论:一是其头部的瘤状突起是趋同进化的结果;二是其进化谱系已与其它物种隔离数百万年。

  究竟是什么因素导致这种母牛大小的爬行动物与其它物种分离的呢?科学家指出,这应当是气候因素,Bunostegos以及其它爬行动物、两栖动物和植物都限制在泛大陆的中心地带。据地质学记录显示,当时该地区非常干燥,使许多外部环境的生物无法进入,同时,该地区内的物种也不敢冒险地离开。长期的隔离生活,使得Bunostegos系谱逐渐进化形成非常独特的身体结构。

  古生物学家加布-毕弗(Gabe Bever)说:“这项研究对于解析二叠纪化石记录至关重要,目前我们理解的二叠纪和重大物种灭绝事件主要基于类似Bunostegos的奇特物种发现。”

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