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不可思议的史前动物化石 铲齿象

来源:未解之谜网时间:2017-10-03 20:31:50编辑:最记录: 手机版

  俄罗斯作家契诃夫坚持认为,与故事情节无关的一切细节都应该删除——如果你描写了一把搁在墙壁上的步枪,那就应该有人在某个时候用它开火。这个原则被称为“契诃夫之枪”,它实际上相当适用于自然界:动物不会浪费能量发展毫无价值的性状。那些可以帮助物种维持生存的性状会遗传下去,而那些不再有用的性状则会逐渐消失。

  如果契诃夫能够进行时间旅行,回到800万至2000万年前,并遇到了史前的大象——铲齿象,他一定会感到很惊讶。铲齿象是现代大象的祖先,它们的嘴巴看起来像一把铁铲或一把巨大的叉勺。那么,这样一个可笑的性状有什么用处?

  铲齿象奇怪而突出的下颚实际上是由一对扁平、宽大的长牙构成。20世纪20年代,科学家首次描述了铲齿象属动物的存在。科学家们起初认为,铲齿象的下门牙的用途就像一把铲子,用来在水生环境或沼泽中对柔软的植被进行铲、挖等动作。 但是,最近的研究表明事实并非如此,铲齿象的下门牙很可能是被用来像镰刀一样切割坚硬的陆生植物。

  一种不可思议的史前动物--铲齿象。

  这个观点首先是美国古生物学家大卫·兰伯特于1992年提出的。兰伯特推测,铲齿象是以陆生植物而非水生植物为食物的,它们在觅食时会用象鼻勾住树干并用门牙进行切割。事实上,铲齿象的下门牙上的沟槽揭示了它们的切割用途。根据兰伯特和其他科学家的研究,我们现在相信,铲齿象和很多动物一样,很可能只是喜欢涉水,有时会死在水里。

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