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罕见史前哺乳动物地下存活4500万年

来源:未解之谜网时间:2017-08-31 20:17:11编辑:最记录: 手机版

  北京时间11月21日消息,国外媒体报道,近日一项对哺乳动物化石的最新研究发现,几千万年前一支长有罕见怪异特征的哺乳动物家族移居地下生活,类似于生活在一个永久的防空洞里,并从6500万年前的大灭绝事件中幸存下来,这场大灭绝横扫了当时世上所有的非鸟类恐龙。这个名为Necrolestes patagonensis的哺乳动物物种长有朝上扬的鼻子,身体结构非常坚硬,并长有又短又宽的腿部。这项发现被发表在最新的《国家科学研究院学报》上。


  这种哺乳动物生活在1600万年前,当时恐龙早已灭绝。但研究人员发现它与另一哺乳动物化石有关,Cronopio,后者属于Meridiolestida物种,一种科学家知之甚少的已灭绝哺乳动物群体,主要生活在白垩纪晚期至古新世早期(1亿至6千万年前)的南美地区。

  Cronopio和Necrolestes存在很多共同的特征,包括它们都是唯一拥有单根臼齿的哺乳动物。大多数哺乳动物都长有双根臼齿。这种动物看起来非常怪异且具迷惑性,因此困扰了科学家很多年。

  “Necrolestes是教科书上提供图片以及脚注的众多动物之一,但关于它的脚注内容却是‘我们并不知道它是什么’,”卡内基自然历史博物馆的研究学者约翰·威伯尔(John Wible)说道。

  Necrolestes化石

  一直以来,这个绰号为“坟墓强盗”的生物被认为是有袋类动物。然而进一步的分析发现,Necrolestes其实属于生物进化树上完全出人意料的某哺乳动物分支,后者被认为早在Necrolestes生活时代前4500万年前就已经完全灭绝。这便是拉扎勒斯效应的一个典型例子,该效应描述了一组生物体生活的时间远比原本预料的长得多(拉扎勒斯一词来自圣经,描述了耶稣拯救一个死人复活)。

  “这是典型的拉扎勒斯效应,世上怎么可能会有动物能够存活这么长时间,而人类对此完全不知情。”威伯尔说道。拉扎勒斯效应的另一个典型例子便是银杏树,一直以来人类都认为它已经灭绝,直到17世纪在中国重新发现它的存在。

  研究人员认为Necrolestes的掘穴适应性是导致它能够比同类生存长4500万年的根本原因。“在南美第三纪,根本没有其它哺乳动物能够挖掘、开隧道,并生活在地下,它们一定是处在特殊的生态区位使得它们恰好能够生存。”

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